¿Por qué quemar billetes es ilegal y un delito en Estados Unidos?

¿Por qué quemar billetes es ilegal y un delito en Estados Unidos ? ¿Tienes tanto dinero en efectivo que no ves ningún problema en deshacerte de un par de billetes? ¡Enhorabuena! Tener la opción de apreciar la liquidez monetaria -hasta el punto de no tener que estresarse por ahorrar- es importante para el sueño americano.

En cualquier caso, debes buscar un método inteligente para despedirte de esos dólares adicionales, ya que consumir esos billetes es ilegal en Estados Unidos. Podrías darlos a un establecimiento o quizás prestárselos a un compañero que esté en una situación difícil.

Sin embargo, hagas lo que hagas, ¡no consumas tus dólares! Quemar billetes es ilícito -y una infracción- en Estados Unidos. Básicamente, puedes ser condenado a 10 años de cárcel y a pagar una enorme cantidad de dinero en multas.

Porque quemar billetes es ilegal y un delito en Estados Unidos

¿Por qué quemar billetes es ilegal y un delito en Estados Unidos?

En vista de ello, es posible que se pregunte una cuestión sustancial: ¿por qué consumir billetes es ilegal y constituye una infracción en Estados Unidos? La historia comienza hace mucho tiempo. ¿Cuánto tiempo atrás? En definitiva, tendríamos que volver al inicio de la utilización de metales valiosos, como el oro y la plata, para la impresión de delicados legales.

Por aquel entonces, los grupos de rufianes no «imprimían dólares» ni participaban en la evasión de impuestos. Entonces, ¿cómo podían ingresar dinero en efectivo (sin saquear un banco, obviamente)? Sencillo: documentando o cortando pequeños trozos de dinero en efectivo para guardar las piezas. Las monedas grabadas se utilizaban al acecho, pero estaban manchadas. Quien las consiguió no entendió que faltaba un trozo de oro y, en esa línea, estaba finalizando una negociación por menos dinero de lo acordado.

En cualquier caso, si esto ocurrió hace tanto tiempo, ¿por qué razón se sigue haciendo? Pues porque dependerá de la Reserva Federal suplir aquellos billetes y monedas que hayan salido de curso ya que han sido dañados o modificados.

El costo de los billetes es un factor a considerar

Teniendo en cuenta que cuesta alrededor de 5,5 centavos hacer un billete de 1 dólar para hacerse cargo de la cuenta hacia el final del año sería una desgracia monetaria evitable para el país, sobre todo si la copia de cargos se convierte en una estrategia de lucha y, después de una afluencia de descontento, un gran número de dólares se copian en el camino.

Nota: Antes de que se asuste, debe recordar que las probabilidades de que se le intente aplicar la ley de borrado de efectivo son remotas. ¿Por qué? Principalmente porque las monedas actuales no contienen muchos metales valiosos. En consecuencia, es incomprensible que un grupo de matones opte por grabar los centavos para quedarse con los rendimientos, ¿no?

Significativo: ¿Cree usted que consumir la bandera americana en una disidencia es indecente o no debe ser rechazada? De hecho, entonces, en ese momento, tal vez usted cree que dañar una moneda o un billete es comparable o horrible.

A decir verdad, muchas personas aceptan que consumir billetes no debería ser ilegal y podría clasificarse como un método de disentir o practicar el derecho a la libertad de expresión, un derecho que, como podría revisar, está garantizado por la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

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¿Qué dicen las leyes de los Estados Unidos sobre la destrucción de la moneda?

La ley federal que prohíbe la mutilación de las monedas -y que equipara esta acción con un delito- es el Título 18, Sección 331 del año 1948. ¿Qué dice esta ley? lo siguiente:

«Whoever fraudulently alters, defaces, mutilates, impairs, diminishes, falsifies, scales, or lightens any of the coins coined at the mints of the United States, or any foreign coins which are by law made current or are in actual use or circulation as money within the United States; or whoever fraudulently possesses, passes, utters, publishes, or sells, or attempts to pass, utter, publish, or sell, or brings into the United States, any such coin, knowing the same to be altered, defaced, mutilated, impaired, diminished, falsified, scaled, or lightened shall be fined under this title or imprisoned not more than five years, or both.»

Interpretación del extracto en español: «Quien falsamente ajuste, dañe, desfigure, inutilice, reduzca, falsifique, produzca, estropee, degrade, corrompa, adultere o aligere las monedas acuñadas en los Estados Unidos o aquellas monedas desconocidas que por ley estén en legítima difusión o uso; o quien, además con engaño, tenga, emita, distribuya, venda, o se esfuerce por conseguir, emitir, distribuir, vender o importar cualquiera de dichas monedas realizando que han sido cambiadas, degradadas; mutiladas, entorpecidas o falsificadas; será multado o condenado a reclusión por más de cinco años o a obtener las dos disciplinas; esto como se da en este título. «

La frase clave en este pasaje es «falsificación». Es decir, la modificación del dinero debe ser deliberada y muy probablemente tener un motivo ilícito; por ejemplo, engañar al vendedor de la esquina, por ejemplo.

Obsérvese que no sólo es ilícito -y una fechoría- borrar o ajustar una moneda impresa en los Estados Unidos: las monedas desconocidas que circulan legítimamente en la nación también deben ser consideradas.

Porque quemar billetes es ilegal y un delito en Estados Unidos

¿Qué dicen las leyes de los Estados Unidos sobre la destrucción de los billetes?

La misma ley federal (pero en su Título 18, Sección 333) expresa sobre la destrucción o alteración de billetes lo siguiente:

«Whoever mutilates, cuts, defaces, disfigures, or perforates, or unites or cements together, or does any other thing to any bank bill, draft, note, or other evidence of debt issued by any national banking association, or Federal Reserve bank, or the Federal Reserve System, with intent to render such bank bill, draft, note, or other evidence of debt unfit to be reissued, shall be fined under this title or imprisoned not more than six months, or both.»

Interpretación en inglés: «Quien arruine, corte, destruya, penetre, perfore, anexe, pegue o haga cualquier demostración a un billete, letra de cambio; nota o alguna otra prueba de obligación dada por una relación financiera pública, por el Banco de la Reserva Federal o por el Sistema de la Reserva Federal con el objetivo de entregar dicho billete; letra de cambio, nota o prueba de obligación inadecuada para su reutilización, surtido o reemisión, será multado bajo las disposiciones de este título, detenido por no más de medio año, o ambas cosas.»

Una vez más, obsérvese cómo el objetivo de los legisladores es asegurar el respaldo de la obligación o el portador y, además, evitar que un individuo dañe un billete hasta el punto de que no pueda ser utilizado para lo que estaba destinado, es decir, el comercio de negocios como tal.

No obstante -y a diferencia del texto anterior- no se hace referencia a los billetes o notas a la autoridad que se han dado fuera de los Estados Unidos, por lo que quizás consumir un euro dentro de la región estadounidense no sería una infracción. (A pesar de que sería prudente no intentarlo).

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¿Puedo ir a prisión en Estados Unidos por quemar un billete o mutilar una moneda?

Tal vez no. Es muy poco común que alguien sea explorado, capturado y perseguido por corromper el dinero de los Estados Unidos. Como decíamos antes, la motivación de estas leyes -aparte de, quizá, la parte que gestiona los billetes- se ha perdido. Actualmente, las monedas no tienen un valor innato en sí mismas debido a la cantidad limitada de metales valiosos que contienen.

A decir verdad, las salas de exposiciones y las casas de la moneda tienen máquinas dinámicas de exprimir monedas que están permitidas porque su motivación no es fundamentalmente estropear, afrentar o cambiar el dinero americano para extorsionar, beneficiar o engañar; sino hacer un regalo decente de la visita.

¿Implica esto que nadie ha ido a la cárcel por esta fechoría? No necesariamente. El caso más famoso del país ocurrió en 1963, cuando un marine de 18 años fue acusado de cortar los bordes de los centavos para que parecieran una moneda de mayor división y así poder comprarlos -de forma gratuita- en las máquinas de caramelos de comida y bebida.

Ronald Lee Foster, el marine estadounidense, fue condenado por esta fechoría, aunque no fue a la cárcel. Tuvo que pagar una multa de 20 dólares -hoy, unos 170 dólares- y se le impuso un año de cárcel a la espera del proceso posterior al juicio.

¡Ya sabes porque quemar billetes es ilegal y un delito en Estados Unidos!


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